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Le musée Seiko de Tokyo : un lieu idéal pour les connaisseurs

vendredi 9 décembre 2022 il est 19h21

Si vous êtes fan d’horlogerie et que vous avez la chance d’être à Tokyo, vous devez absolument visiter le musée Seiko dans le quartier de Ginza. Nous venons de rentrer de notre aventure en Extrême-Orient, où nous avons passé un moment inoubliable. En plus de l’excellente cuisine et des gens très accueillants, nous avons même été arrêtés dans la rue pour participer à une émission de télévision japonaise. Mais c’est une autre histoire. Aujourd’hui, je voudrais vous parler de l’une des étapes les plus importantes (du moins du point de vue d’un passionné de montres) de notre séjour à Tokyo : une visite au musée Seiko.

Le musée Seiko est un bâtiment à plusieurs étages dédié à la riche histoire de l’horloger japonais, de sa fondation à nos jours. Il est situé dans le quartier de Ginza et est très proche du magasin principal de Seiko et des autres boutiques de la marque. Une visite est donc facile à combiner avec une après-midi shopping.

Musée Seiko : les montres de poche comme œuvre d’art

La première chose qui m’a frappé a été la structure formée par des montres de poche fusionnées, qui ressemblait à une sculpture de Giacometti. Ils datent de 1923 et ont été récupérés à l’usine Seikosha après le grand tremblement de terre de Kantō. Les tremblements de terre ne sont pas rares au Japon et le fait qu’ils aient été qualifiés de « grands » démontre les dégâts qu’ils ont causés.

Les montres de poche appartenaient à des clients qui les avaient envoyées en réparation à l’atelier de Kintarō Hattori, fondateur de la concession horlogère K. Hattori & Co. et de Seikosha, qui deviendra plus tard Seiko. Kintarō avait gagné la confiance et le respect en remplaçant toute montre de poche endommagée par une nouvelle version. Un mois plus tard, K. Hattori & Co. a repris la vente en gros de montres et Kintarō a créé une usine temporaire pour la production de montres Seikosha. Environ un an plus tard, alors que les usines tournaient à plein régime et que l’entreprise était citée positivement dans la presse, Kintarō lançait la première montre Seiko homme la montre-bracelet portant le nom de Seiko.

Toute bonne histoire est faite de hauts et de bas. Cette masse de métal en fusion témoigne de la façon dont Seiko renaît littéralement de ses cendres pour devenir la formidable marque qu’elle est aujourd’hui.

Wadokei pour le climat saisonnier

De temps en temps, nous prenons pour acquis notre système de calendrier bien rangé avec des intervalles réguliers de secondes, minutes, heures et jours. Mais au Japon, il s’est écoulé un certain temps avant l’introduction d’un système fixe de 24 heures. Le musée Seiko possède une belle collection de montres qui fonctionnent selon le système horaire saisonnier japonais.

Ces montres, appelées wadokei, datent de la période Edo; c’est la période avant 1873, l’année où un système de calendrier grégorien a été introduit au Japon. Une grande partie des éléments mécaniques qui les animaient venaient d’Europe, mais la manière d’indiquer l’heure était typiquement japonaise et très compliquée.

Dans ce système saisonnier, il y avait six unités de temps pour le jour et six pour la nuit. Chaque unité était connue sous le nom de toki. En raison de l’alternance des saisons, la durée de chaque toki variait continuellement et il en était de même pour le jour et la nuit. Comme le savent les fans de Grand Seiko, le Japon a de nombreuses saisons (24 pour être exact). Les propriétaires de ces montres wadokei devaient continuellement ajuster la vitesse et la position des aiguilles sur le cadran. Pensez-y la prochaine fois que vous vous plaindrez de remonter une montre à la main.

Seiko au style vintage

Je voudrais également mentionner la magnifique collection vintage située au dernier étage du musée Seiko. C’est là que vous trouverez un véritable buffet de chronographes colorés, ainsi que le chronographe cinétique à quatre cadrans dans sa boite à montres séparés tant aimé par Jay Leno. Vous découvrirez également les montres dédiées à Godzilla et Ultraman, ainsi que le modèle Seiko TV de 1982 qui permettait (au sens large) à celui qui la portait de regarder la télévision sur le petit écran du poignet. C’est une technologie qui n’a jamais vraiment été utilisée, ce qui devient encore plus fascinant si on la regarde du point de vue des années 1980.

A noter également les nombreuses montres qui témoignent de la grammaire du design de Taro Tanaka, caractérisée par des angles anguleux et des éléments esthétiques linéaires. Quelqu’un comme moi aime se perdre dans cette variété de montres qui enfreignent toutes les règles communes.

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